老年生活要有型    讀曾野綾子《熟年的才情》

 

岳父今年九十歲,縱使身體不像過去一般矍健,

但仍然騎著腳踏車跑來跑去。

他年輕時也曾熬夜打牌、抽煙喝酒,但中年後,

以書畫、寫作、運動和栽種花草當作休閒。

 

  三十年前,他從公家退休,本想和岳母共度晚年,

不料岳母突然去世,岳父消沈了一陣子,又再到職場工作好多年。

再次退休後,他仍然擔任家鄉刊物的編輯,並且陸續編寫了十幾本書,

大部份是有關家鄉的風土人情。

目前他每天把畫國畫、寫詩、練書法當日課。

 

怡然自得度晚年

  岳父重視人際關係,每年兩次去大陸探訪鄉友。

他出門時一定穿西裝、打領帶,衣著齊整,

初識的人總認為他大約年近七十歲,沒有人能想像到他已經九十高齡,

 

岳父稱的上是「老當益壯」、「老而彌堅」。

  作女婿的我,以前是從旁觀的角度來欣賞岳父的晚年,

現在我不但早已中年,而且也提前退休,

生活周遭所接觸的中年同儕和老年長輩愈來愈多,

不由得不關心自己和別人的中年及晚年生活,

特別是在「究竟如何才能怡然自得,

而又樂觀奮進的度過中年和晚年?

這個大家都重視的問題。

 

  臺灣已經是一個高齡社會,而日本早在臺灣之前,就已經「高齡化」。

針對高齡社會,日本採取了種種方法,但問題仍然不少。根據調查,

2009年日本全國自殺人數超過三萬人,其中六十歲以上占了百分之三十。

臺灣也好不到哪裡去,2004年全國自殺死亡數為3468人,

其中65歲以上的有768人,超過百分之二十。

 

  每個人都必須面對年老,高齡社會不單單是政府的事,

大家都需要趁早認識瞭解年老,並且採取因應的方法。

 

銀髮族六項挑戰

  針對「如何怡然自得,而又樂觀奮進的度過晚年?」

這個問題,日本作家曾野綾子不像有的人,從社福或立法,

提出一堆解決的方法,她直接向年老者挑戰,也包括她自己在內,

要每個人從「要求自己」開始做起。

 

  曾野綾子所提出來的「挑戰」有六項,分別是:

要獨立、要工作、要通達、要獨處、要面對、要信仰。

  老年要「獨立」。曾野綾子認為,

人老了依然有上天所給的智慧和才情,

不但要珍惜,更要發揮,千萬不能隨便放棄。

 

  許多老人習慣依賴別人,對於困難或新奇的事不願(或不敢)接觸,

一開口就是請別人幫他的忙,曾野綾子叫這些老人是「幫我族」。

其實,年齡不是人老的原因,心境才是。

依賴人久了,不但原來所擁有的才情都不見了,

反而意志消沈,心志和體力都每況愈下。

 

  人老切忌「倚老賣老」,年紀長不是一個資格,也不值得誇口,

老人要學著主動放棄該有的權利。在捷運公車上,若能站著,

即使別人讓位,也不要輕易坐下;當然更不要一上車就搶著找位子。

  曾野綾子提醒「無論年紀多大,最重要的是『精神上的優雅』」,

例如請別人服務時,要付出對等的酬勞,至於要如何酬謝,斟酌決定。

 

恰如其分地生活

  老年要「工作」。戰前日本,全國上下勤奮工作,和早期臺灣一樣。

那時候,工作到死方歇是理所當然的事。

戰後出生的,不再有那樣的勞動觀。

還在工作時,一心想要過安逸的退休生活,

等到真正退休了,反而無所事事。

  曾野綾子強調「人應該工作到死」,她說「老人活的健康,

祕訣在於有目的、有目標」,不要老是想「別人要為我做什麼?」

反而是「我能為別人做什麼?」曾野綾子是日本的名作家,

也是日本財團的董事長,但她沒有雇用女傭,家裡的事,包括作菜、

清掃、洗滌、種花,都不假手別人,凡事自己動手做。

 

老年要「通達」。「少年夫妻老來伴」,人到老年,才知老伴重要。

這時候,彼此都要懂得退讓,成為「接受折衷」的夫妻。

曾野綾子反對「養兒防老」,她唯一的兒子離家讀大學後,就完全讓他獨立,

彼此間相處有如朋友般的尊重,即便是孩子請客,她也會「回請」。

 

  除了老伴和老友;人老了,「老本」也很重要。

曾野綾子強調老人要過「恰如其分」的生活,沒有錢,

就不要奢望旅行、看戲;沒有錢,就把人情世故放旁邊,

謝絕不必要的婚喪喜慶,千萬不要「打腫臉充胖子」。

 

再沒錢,都不要想在金錢上佔別人便宜;

若是真的身無分文,自己要先有「死無葬身之地」的覺悟。

 

老年要懂得「獨處」。

人老了,離開職場,家人也不在身邊,「孤獨」是必然的,

「孤獨」不但不是威脅,反而是感受人生喜悅的大好機會。

老人有的是時間,從「孤獨」中,不但可以發現自己,

甚至可以嘗試「冒險」,當然要合情合理。曾野綾子在中、

晚年曾經多次到落後國家賑災,也曾與人結伴開車橫越撒哈拉沙漠。

 

老年要「面對」疾病、死亡。保持健康當然重要,但是一旦得了任何病,

也要學著將疾病當作人生的一部份;就算在病痛中,也要一樣開朗,

並從中找尋樂趣。老人家學著面對死亡,在活著時要將身後事安排妥當,

不要給別人找麻煩。

 

  曾野綾子的母親長年病痛,自從知道自己不能再出門後,就陸續把衣服、

首飾轉送他人,她母親死前只給曾野留下兩套和服、兩雙夾腳拖鞋。

 

  老年要有「信仰」。對一般人而言,以上所說的,都不容易做到。

為什麼曾野能有這種想法,並且能做的出來?因為她有信仰。

曾野綾子信奉天主教,信仰幫助她從神的視野來看人生、作判斷,

曾野在四十歲時勤讀聖經,她說神的話就像是一幅度數正確的眼鏡,

戴上之後可以把人生看得清清楚楚。

 

  我們沒有曾野綾子一般的生活經驗和果敢信念,也不必和她比較,

但是至少可以想一想,上帝既然創造生命,包括年齡,祂所做的盡都美好,

 

從神的眼睛來看,中年和老年必然有它的「獨特」和「精彩」。

 

 


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